El amoniaco

El amoniaco es un compuesto químico, formado por  tres átomos de hidrógeno y por un átomo de nitrógeno, cuya fórmula se expresa a través de la fórmula NH3 y se puede encontrar en forma de gas incoloro y fácil de identificar por su  olor desagradable, fuerte y penetrante.   

el amoniaco

Este gas, se produce en la naturaleza, cuando se descompone la materia orgánica y también se fabrica de manera industrial; al disolver en agua este elemento, bajo un sencillo procedimiento, se puede obtener  amoniaco líquido.

Una vez obtenido el Amoniaco, el cual es fácilmente soluble y altamente volátil, las industrias lo venden en forma líquida, constituyendo un negocio considerablemente rentable, ya que se produce en grandes cantidades y se distribuye para la preparación de fertilizantes, como en las empresas de refrigeración, industria alimenticia y en productos de limpieza a nivel doméstico, especialmente como eliminadores de grasa y desmanchadores.

Propiedades físicas

  • Estado natural. El amoniaco se encuentra en la naturaleza, una vez que las bacterias sobre animales muertos, plantas destruidas o el suelo, inician su acción de descomposición orgánica. El producto de tal descomposición,  sirve como abono, para el crecimiento de nuevas plantas y la alimentación de otros animales, con lo cual se inicia nuevamente el ciclo vital.
  • A nivel industrial, el Amoníaco se obtiene industrialmente,  con la reacción del nitrógeno y el hidrógeno, ambos en estado gaseoso, los cuales pasan por un largo y minucioso proceso, conocido como Haber-Bosch, por los apellidos de los químicos que lo aplicaron por primera vez y lo patentaron.
  • Solubilidad. Este gas, se disuelve en agua fácilmente y al disolverlo en una relación de  35% también se conoce como amoniaco líquido.
  • Color. Conforma un elemento totalmente incoloro y al disolverse en agua, se observa un líquido transparente.
  • Olor. Al ser producto de la descomposición orgánica, libera un aroma fuerte y desagradable. Esta característica protege a los usuarios, el olor evita que sea confundido con agua o algún otro líquido transparente
  • Masa molecular. 17.03 g/mol
  • Densidad. En cuanto a la densidad relativa del gas (aire = 1 g/ml): 0.59

Propiedades químicas

Como propiedades químicas, se pueden resaltar las siguientes:

  • Fórmula química: NH3
  • Punto de ebullición: -33º C
  • Punto de fusión: -78º C
  • Densidad relativa del líquido (agua = 1g/ml): 0.68
  • Solubilidad en agua:   34 g/100 ml a 20º C
  • Presión de vapor ( kPa a 26º C): 1013.
  • Límites de explosividad, (% en volumen en el aire): 15-28.
  • Temperatura de autoignición: 651º C

Usos y aplicaciones

En la industria agroalimentaria, el Amoníaco, se utiliza como nutriente de las plantas, como elemento base de los fertilizantes.

En el campo farmacéutico, el Amoníaco, es considerado una de la síntesis de mayor importancia, y se utiliza como un agente de proceso en la fabricación de medicamentos.

En el hogar, el Amoniaco se utiliza como elemento activo en la mayoría de los desinfectantes y otros productos de limpieza doméstica y de uso hospitalario.

Empresas empacadoras de alimentos,  le dan un uso de vital importancia al  Amoníaco, ya que lo emplean en productos preservativos que impiden la contaminación de los comestibles microbios.

También en la producción de papel, plástico, refrigerantes, teñido de telas y tratamiento de la madera, entre otros.

usos del amoniaco

Impacto en el organismo

En el organismo, el Amoníaco es producto del  metabolismo de aminoácidos, en especial por las células que se encuentran en el hígado, los riñones y los intestinos.

En este sentido, el hígado, es el órgano  que, mediante varias reacciones químicas, se encarga de convertir el amoníaco en urea, es decir que lo reduce al resido terminal, luego de metabolizar las proteínas.

El exceso los niveles de Amoníaco en la sangre, pueden ocasionar  hiperamonemia, una condición que responde a acumulaciones elevadas de amonio en el organismo, muy riesgosa para la estabilidad y desarrollo del cuerpo (sobre todo en los recién nacidos), además  produce síntomas desagradables como problemas estomacales, vómitos y estados de letargo, que pueden llegar a convertirse en convulsiones.

Riesgos para la salud

El Amoníaco está considerado un elemento toxico y los riesgos de intoxicación son más altos si se ingiere, en comparación con la inhalación del químico o el contacto del mismo con las mucosas.

Las secuelas de tal intoxicación, son por lo general, tos incontrolable, dificultad para respirar, comezón en los ojos e irritación en las mucosas, la piel y en la garganta, así como también trastornos en los ojos y en las vías respiratorias.

Todos estos riesgos, han ocasionado que en los envases, sean de uso industrial o doméstico, el fabricante coloque una etiqueta, recomendando precaución en su uso.

Ahora bien, la exposición a mayor concentración de Amoníaco, genera mayores  consecuencias, las cuales van, desde quemaduras de segundo grado en la piel, pasando por fuertes irritaciones en los pulmones que pueden causar edema pulmonar, garganta y esófago irritados; daños irreversible en los ojos, que pueden decantar en ceguera; llegando hasta producir la muerte.

Impacto en el medio ambiente

Al hablar de Amoníaco, estamos considerando un elemento, fácilmente biodegradable, al ser utilizado en pequeñas cantidades y baja concentración.

De hecho, es base para la preparación de fertilizantes, pues es considerado un importante nutriente para el crecimiento de las plantas y las mismas lo  absorben con facilidad, haciendo el excelente trabajo de eliminarlo del ambiente.  

Al ser agregado como elemento principal de los fertilizantes, el Amoníaco, permite ayudar con la reutilización de los suelos y su aprovechamiento total, para la producción de alimentos.

Sin embargo, también se puede hablar de impacto negativo, al momento de la producción de tales fertilizantes, proceso durante el cual,  podrían verse contaminadas la aguas, que trasladarían sustancias tóxicas, tanto para los peces, como para el consumo de los animales que hacen vida a las riberas de los ríos o los rebaños que son trasladados hasta las fuentes de agua.

Consejos de Seguridad

  • Para su manipulación, utilizar ropa adecuada, como guantes, máscara y ropa protectora.
  • Mantener fuera del alcance de niños.
  • Mantener el envase en un lugar fresco y seco
  • Mantener la sustancia lejos del fuego
  • Evitar contacto con las mucosas, en caso de que esto suceda,  lavar con abundante agua e ir al médico.

Otros datos

El peróxido de hidrógeno, funciona como decolorante, ya que incide directamente en la transformación y  descomposición de la melanina.

Referencias

El amoniaco
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